Propiedades del acebo, más que un adorno navideño

El acebo es una planta que relacionamos con la Navidad, ya que suele utilizarse como elemento decorativo en la casa y en los árboles navideños. Sin embargo, tiene una serie de propiedades que la hacen ser una planta muy útil y beneficiosa.

Probablemente, si te piden que menciones alguna planta relacionada con la Navidad, lo más seguro es que te venga a la mente el acebo o la Poinsettia o Flor de Pascua, de la que ya hablamos en otro artículo. Efectivamente, son plantas que se relacionan con esta época del año porque comúnmente se utilizan como elementos decorativos para el hogar.

Sin embargo, el acebo tiene múltiples propiedades que resultan beneficiosas y que pueden ayudarla a dejar que se sienta una “planta objeto”.

Características del acebo
El árbol del acebo es muy longevo, normalmente viven todo un siglo entero, aunque hay casos que llegan a superar los 500 años.

De hojas duras, presentan una combinación de verdes, siendo más oscuro el que se encuentra en la parte superior. Tiene unas flores que se presentan en pequeños racimos y dan un fruto de color rojo y forma esférica, que resulta muy atractivo aunque es tremendamente tóxico. Florecen en primavera, entre los meses de abril y mayo. El árbol suele dar sus frutos en otoño, entre octubre y noviembre.

Normalmente, se encuentra en zonas húmedas y a las que no les da mucho el sol. Es habitual encontrar acebo en los bosques de hayas y robles, a bastante altitud, así como en setos en zonas húmedas. El colorido de sus frutos hace que llame la atención y que invite a probarlos, por ello es esencial prevenir de su toxicidad, sobre todo a los niños.

Es en las hojas donde residen sus propiedades medicinales. No obstante, también tienen sustancias que resultan tóxicas, por lo que hay que tener cuidado con el consumo, siempre bajo la supervisión de profesionales y especialistas en la materia.

Propiedades medicinales del acebo
Entre sus beneficios medicinales, el acebo es diurético, laxante y antipirético. Se utiliza para eliminar el exceso de líquidos en el organismo y también para bajar la fiebre en procesos gripales.

Antiguamente, era utilizado como purgante y para hacer una limpieza de intestinos. Se dejaban secar las hojas para después triturarlas. Sin embargo, debido a su toxicidad no se recomienda su consumo ya que no es compatible con el tracto digestivo.
Normalmente se toma como infusión, hirviendo las hojas secas en agua, nunca los frutos.

Otra de sus propiedades terapéuticas del acebo es su uso como tranquilizante. Se hace una infusión con la corteza seca y se deja hervir en agua durante unos diez minutos. Algunas personas con brotes epilépticos o de histeria recurren a este remedio natural.

Hay que recordar que la toma de cualquier remedio natural debe ir supervisada por médicos y especialistas acreditados, pues pueden presentar intolerancia. En el caso del acebo, las bayas son altamente tóxicas y pueden resultar incluso mortales.

Tareas en tu huerto para el mes de abril

¿Ya sabes qué tienes que hacer en tu huerto durante el mes de abril? De lleno en la primavera, te recomendamos aquellas tareas que no debes olvidar hacer en tu huerto urbano.

La entrada de la primavera es una época muy activa en el cultivo. Ya puedes observar cómo van creciendo las hortalizas que plantaste y que, durante el largo invierno han estado cogiendo fuerzas de la tierra para empezar a asomar sus brotes.

Los beneficios de la lluvia
Abril suele ser un mes en el que abunden las lluvias, o al menos así lo advierte el refranero español, por lo que durante esta época las plantas se nutren del agua que cae y no tienes que estar tan pendiente del riego continuado. Por supuesto, siempre que el refranero se cumpla, pues si la meteorología decide llevarle la contraria, no debes descuidar el riego.
Para ahorrar el consumo de agua y realizar una práctica de riego ecológica, puedes aprovechar esta época lluviosa del año para preparar depósitos en los que recoger el agua de lluvia. Es mucho más sana que el agua potable y puedes notar un notable descenso en el consumo del hogar.

Por otro lado, el aumento de lluvia también hace que aparezcan pequeños animalitos que se sienten cómodos con la humedad, como los caracoles y las babosas. No dejes que se instalen en tu huerto porque se pueden dar grandes banquetes a costa de tus brotes.

Limpieza
La floración es uno de los momentos más espectaculares de la primavera. Algunas plantas empiezan a dar sus frutos. Si compruebas que tu cosecha es muy abundante, puedes optar por arrancar aquellos que sean más pequeños, ya que una sobrecarga podría hacer que obtuvieras unos frutos de menor calidad. Los que son muy pequeños pueden no ser aptos para el consumo, pero estarás dejando espacio suficiente para que crezcan otros de mayor calidad. Es una forma de echarles una mano para la selección natural y que crezcan las más fuertes.

Con la llegada del calor, también es habitual que proliferen las plagas y el brote de las malas hierbas, por lo que prestar atención y observar las plantas asiduamente. Procura mantener el huerto limpio de esas malas hierbas y tomar medidas de prevención de enfermedades. El pulgón o la cochinilla son plagas habituales de estas fechas.

Siembra en abril
Si has elegido este mes para iniciar tu huerto, es el momento de empezar la siembra de calabacines, pepinos, tomates, lechugas, coles, espinacas o zanahorias, por ejemplo.
Puedes consultar con los centros especializados donde te ofrecerán un calendario completo de la siembra según esta época del año y también según las condiciones ambientales de tu huerto.
Si has plantado tomates o judías, durante este mes tendrás que hacer los tutores a los que atarlos para que vayan creciendo a su alrededor y no se tumben. Para ello puedes utilizar diferentes materiales como cañas, bambú o ramas de árbol.

Recolección
Durante el mes de abril también puedes empezar las primeras recolectas de siembras hechas, como las alcachofas, lechugas, guisantes, hablas, cebollas o ajos tiernos, entre otros.

En lo referente a tu huerto urbano, podríamos hacer una pequeña modificación al refranero español y decir que en abril, tareas mil. ¡A disfrutar de tu huerto!

La azalea es la planta del mes

Ya sean blancos como la nieve, rojo pasión, púrpura solemne o el inocente rosa, todas ellas una cosa en común, la azalea. Es por eso que esta intensa floración la hagan la planta de interior del mes.

azaleas

Con flores exuberantes y disponibles en los clásicos colores del mes de diciembre, la Azalea es una alternativa original para crear ambiente navideño y seguir siendo un clásico de la temporada. El nombre oficial de la Azalea es Rhododendron syn. Azalea. Rhododendron es un nombre compuesto de las palabras griegas «rojo» y «árbol» y traducido libremente significa «una planta leñosa con flores de color rojo». Azalea significa ‘seco’ en griego, que se refiere a la resistencia de la madera, no del suelo que siempre debe ser ligeramente húmedo. Como la palabra Rhododendron para la mayoría de la gente evoca imágenes de un arbusto de jardín, el nombre Azalea se utiliza para las plantas de interior.

Origen de las Azaleas

El rododendro tiene una amplia área de distribución en Asia. La azalea R. simsii proviene principalmente de las provincias chinas de Sichuan, Yunnan, Hubei y Guangdong. La planta crece allí en las laderas de las montañas como sotobosque a una altitud de entre 1000 y 2600 metros, y es utilizada como leña por la población local. El suelo es de caliza, pero está cubierto por una capa de humus en el que crecen las plantas, haciendo el sustrato ácido. Esta planta aparece en la literatura china en 1578. Fueron las primeras plantas en ser llevadas a Inglaterra desde China en 1806, comenzando así su ansiado cultivo.

La otra especie menos común es R. Obtusem, la azalea japonesa. Esta especie florece de forma solitaria y es razonablemente más resistente. Esta azalea se encuentra en las islas de Honshu, Shikoku, Kyushu y Yakushima. Los holandeses llevaron la planta a Europa desde Japón, y todavía se asocia con Japón, incluso en la medida en que se somete a técnicas de bonsai. En realidad es un arbusto forzado, ya que el agricultor puede llevar a la floración tras un periodo de frío.

Tipos de Azaleas

La Azalea es una de las más diversas en flores, amada en todo el mundo y muy variada en sus formas, desde minis hasta azaleas estándar. También hay mucha variación en las flores, desde simples y dobles a simples e inusuales bi-colores. El rango se clasifica de la siguiente manera: el más común es el grupo R. simsii (Azalea india) con cultivares de una flor y doble flor. El grupo de Obtusem (Azalea japonesa) tiene cultivares de una sola flor y con flores agrupadas.

Cuidados de las Azaleas

  • Riega de forma regular, incluso sumerja la planta en un cubo de agua para mojar el suelo completamente.
  • La planta no soporta bien al calor. Por lo tanto, debe evitar una posición a pleno sol o cerca de una fuente de calor. La Azalea prefiere un lugar fresco y ligero.
  • Para asegurar la floración profusa, alimentar la planta una vez cada quince días. Si la planta necesita ser trasplantada en un recipiente más grande, es importante utilizar sustrato especial ácido.
  • Si la azalea ha crecido demasiado, se puede plantar en el jardín después de la floración en la sombra.

 

 

Orquídeas, la planta del mes

Formas llamativas, colores fabulosos y flores espectaculares: Noviembre llega con todo acerca de las orquídeas que el público en general aún no conoce.

orquídeas

Dentro de la familia Orchidaceae , la Phalaenopsis fue la pionera que cautivó al público a la belleza exótica de las orquídeas. Sin embargo, esta familia de plantas incluye muchas otras fabulosas flores, todas igual de fáciles de cuidar y tan carismáticas, tesoros sin descubrir que merecen ser descubiertos. Entre otras cosas porque encajan tan bien en la tendencia actual de interiores  y dando un poco de  misterio y elegancia a sus bellas formas.

Elección de Orquídeas

Hay disponibles una amplia variedad de especies y cultivares. Os dejamos una lista alfabética de las orquídeas más exclusivas y llamativas.

• Brassia: Brassia es originaria de las regiones subtropicales y tropicales de América del Sur. Las flores perfumadas tienen  los  pétalos puntiagudos y aparecen en gran cantidad a lo largo del largo tallo. Brassia es una de las especies que se adapta mejor a la falta de luz. Hay varios cultivares disponibles en diferentes colores, incluyendo “Eternal wind” y “Orange Delight”.

• Cattleya: Cattleya a veces se llama la reina de las orquídeas. También es muy popular como flor de corte para ramos de novia. La planta tiene flores de aroma fuerte y  grandes, por lo general de entre 5 y 15 cm de diámetro, en los colores más bellos. La flor lo más llamativo de la planta, ya que las hojas quedan reducidas a un par.

• Dendrobium nobile: La gama Dendrobium se ha ampliado considerablemente en los últimos años. El más conocido es Dendrobium nobile, que se caracteriza por sus tallos rectos y erectos a lo largo de la cual nacen las flores. Estas plantas provienen de las regiones tropicales de gran altitud, en zonas frías. Las vareidades de plantas que muestran mayor son D. ‘ Pink Bunny ‘ y D. ‘Polar Fire’. Otras especies son D. kingianum, una variedad arbustiva muy atractiva y D. “Yellow Winter Beauty”, con flores de color amarillo verdoso muy atractivas.

• Paphiopedilum: La Sandalia de Venus es uno de los clásicos de la gama de orquídeas. La planta deriva su nombre del labio en forma de zapato tan distintiva. La gama se compone de muchas especies, variedades e híbridos. La mayoría de las plantas sólo producen un par de flores.

• Zygopetalum: Zygopetalum es cada vez más conocida dentro de la gama. La planta tiene su origen en América del Sur donde crece como epífita en la naturaleza. Las flores de colores llamativos (tonos azules, rojos, morados, blancos o verde oscuro) a veces emiten una fragancia dulce y agradable.

Origen de las Orquídeas

Las orquídeas son plantas herbáceas perennes y se producen en el medio silvestre en casi todo el mundo, tanto en las regiones más cálidas como en las más frías, aunque el 85% proviene de las zonas tropicales y subtropicales. La flor de las orquídeas puede distinguirse fácilmente de otras flores. Se compone de tres sépalos y tres pétalos. El pétalo del medio tiene una forma diferente, es algo mayor y se llama labio. Ese labio sirve de plataforma para que los insectos  puedan llegar fácilmente a la flor. En el centro contiene el codiciado polen. Todas las plantas de la familia de las orquídeas tienen la misma estructura de la flor de diferentes formas y colores.

Cultivo de las Orquídeas

Las orquídeas constituyen una de las familias más grandes del reino vegetal. Hay más de 20.000 especies conocidas, y cada día se siguen descubriendo nuevas especies. En las regiones más cálidas, muchas tropicales,  crecen en la selva a menudo crecen en los árboles con sus raíces en el aire. A este tipo de crecimiento se les llama orquídeas epifitas. Las epífitas son plantas que crecen en algo sin sustrato y apenas hay nutrientes. Para los especímenes de estas especies podemos cultivarlas con sustratos específicos, con poca agua y en macetas especiales que facilitan el ventilado intentando reproducir a la naturaleza.

La gardenia, un intenso aroma hasta bien entrado el otoño

La gardenia es una de las plantas que mantiene sus flores hasta bien entrado el otoño. Sus principales características ornamentales son las grandes flores blancas y su intensa fragancia. Con los cuidados adecuados, podremos disfrutar de nuestras gardenias y de su intenso aromas hasta casi la entrada del invierno.

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La gardenia (Gardenia jasminoides) es un arbusto originario de China que puede llegar a alcanzar los dos metros de altura. También se suele plantar en macetas en pequeñas terrazas o en interior aunque en estos casos no alcanzan un tamaño tan grande. Sus hojas, perennes, son de color verde oscuro brillante, con forma ovoide. Sus flores son grandes, blancas y aterciopeladas con un alto valor ornamental. Presenta floraciones desde Mayo hasta Octubre, aproximadamente.

Es una planta delicada que requiere tener en cuenta diferentes aspectos para que su cultivo se desarrolle con éxito:

-Requieren suelos ácidos y bien drenados.

-Es aconsejable abonar cada 2-3 semanas a base de nitrógeno (favorece el vigor de la planta) y potasio (Favorece la floración). Se les puede aplicar un mantillo ácido o uno específico para gardenias.

-Requieren condiciones de semi-sombra. No es aconsejable que les de los rayos de sol directamente.

-Temperaturas moderadas: entre 15-30ºC. No toleran temperaturas menores de 10ºC en invierno. Si las tienes en macetas en la terraza, es aconsejable que pasen el invierno dentro de casa.

-Son susceptibles de presentar amarilleamientos en las hojas debido a la clorosis férrica, provocada por regarlas con agua dura (rica en sales de calcio y magnesio). Para evitarlo es aconsejable fertilizarla con quelatos de hierro cada diez días desde que aparecen los primeros síntomas.

-Necesitan riegos abundantes, especialmente durante los meses estivales, pero siempre evitando los encharcamientos.

-Las plagas por las que se suelen ver afectadas son los pulgones, la mosca blanca y las cochinillas. Es muy importante una detección precoz de estas plagas para su rápido tratamiento. Te recomendamos que semanalmente revises el envés de sus hojas y la base del tallo.

-Durante el invierno, y una vez finalizada la floración, es conveniente realizarle podas y recortes para que brote de forma vigorosa al llegar la primavera.

 

Las 5 mejores plantas aromáticas

El aroma de las plantas aromáticas es único, embriagador y fresco. No hay nada como tenerlas cerca para disfrutar siempre de sus mejores fragancias. Te dejamos nuestra selección y cuidados de las 5 mejores plantas aromáticas para que puedas cultivarlas sin problemas.

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1º Lavanda

Es una planta mediterránea aclimatada a la sequedad, las altas temperaturas y resiste las heladas puntuales. La floración se produce a principios de verano, dando lugar a inflorescencias moradas que poseen un dulce aroma, que semejan una espiga.

Se emplea mucho en parques y jardines, creando zonas de plantas aromáticas, en rocallas y en terrazas. Tiene numerosas propiedades medicinales entre las que destaca como somnífero.
2º Romero

Como la lavanda es una planta mediterránea adaptada al riguroso clima mediterráneo. Por lo que hay que colocarlo en un lugar soleado con un suelo que drene bien, ya que es propenso a enfermedades producidas por hongos si el cuello de la planta se encuentra húmedo. Se debe podar con relativa frecuencia para mantenerlo joven y de forma compacta, ya que así crea nuevos brotes, evitando así que se forme leña.

La floración se produce en primavera con las primeras lluvias cubriéndose de pequeñas flores azules de un 1.5 cm.
3º Tomillo

Otra planta mediterránea que le gustan los suelos pedregosos y pobres, perfecta para rocallas o jardines con poco riego. Hay que colocarlo en un lugar soleado y bien drenado, ya que no soporta nada bien el exceso de humedad, ni la sombra. Esta planta no necesita ser podada, debido a su pequeño porte, pero acepta muy bien los cortes a casi ras de suelo, fomentando nuevos brotes.

La floración se produce a finales de la primavera e inicios de verano, siendo muy decorativo cuando forma un tapiz con varios ejemplares.
4º Salvia

La salvia es una de las especies más populares, es poco exigente y muy generosa y se cultiva por su valor ornamental y aromático de sus hojas ovales y sus flores tubulares grandes y moradas. No necesita muchos cuidados, pero esta planta si requiere un suelo más profundo y húmedo, debido a sus grandes hojas.

Florece a finales de la primavera, dando lugar a largas espigas de flores moradas de gran tamaño, atrayendo a multitud de insectos polinizadores.
5º Menta

Si tienes un suelo húmedo no hay anda mejor que la menta, esta planta aromática le encanta los lugares encharcadizos y húmedos. Además da un aporte de color muy luminoso debido a sus hojas verde lima.

No necesita muchos cuidados, solamente controlar su tamaño mediante podas, que puedes aprovechar para infusiones o condimento culinario.

A partir de agosto los crisantemos de colores están de vuelta.

Los cristantemos comienzan a florecer y son, de hecho, ideales para dar la entrada, balcón o terraza, ya que aumentan el color. La planta florece durante meses; de agosto a noviembre! dando color a cualquier rincón.

 

crisantemo

En septiembre se comienza a notar realmente que los días son más cortos, y los crisantemos  florecen con la caída de horas de luz. Esta planta está disponible en varios colores como el rojo, marrón, rojo vino, rosa pálido, de color blanco brillante y de color amarillo brillante, ideal para proporcionar jardín, balcón o terraza con flores de colores.

Crisanthemum

Los crisantemos no piden muchos cuidados:

  • Florecen hasta que comiencen las heladas.
  • Prefieren estar a pleno sol o en un lugar muy luminoso.
  • Dependiendo del tiempo no requiere ni riegos.
  • Si se extrae periódicamente las flores marchitas, puede prolongar la floración varios meses.

 

 

Los cactus son la planta del mes

Excitante, inusual y de bajo mantenimiento son las características de la última planta del mes, perfecta para aquellos que no pueden dar muchos cuidados durante un largo tiempo.

cactus

Quizá sea por su geometría o su aire de intocable, pero los cactus son una de las plantas más excitantes e interesantes para generar un gran impacto en nuestra casa y a menudo sobreviven varias generaciones. Este clásico vuelve de nuevo con una perspectiva mucho más moderna, perfecta para la gente más chic o diseños minimalistas.

Estas plantas espinosas que llamamos cactus solamente crecen en el norte y sur de América, concentrándose casi todas en México. Las plantas crecen bien en las regiones secas y desiertos donde se han adaptado a las extremas condiciones, siendo una de las pocas especies en prosperar en estas áreas.

El nombre cactus, proviene del griego ‘Kaktos’, que significa ‘planta espinosa’. Los cactus son suculentas, pero no todas las suculentas son cactus. Como la mayoría de las plantas suculentas, los cactus tienen esta propiedad, son capaces de extraer y almacenar la mínima humedad del suelo. Estas reservas le permiten pasar largos periodos secos a esperas a la lluvia.

Las cactus en vez de hojas por donde realizar la fotosíntesis,  respiran por los tallos, minimizando la traspiración y perdida de agua, trasformando las hojas en agudos pinchos o largos pelos, que les sirve de protección de los jugosos troncos.

Elección de cactus

El rango de cactus es enorme, que se extiende desde diminutas formas elegantes a enormes pilares irregulares y de cabellos grises suaves a grandes espinas afiladas.Muchos cactus se venden en bandejas mixtas, en particular los tamaños más pequeños. Las especies más vendidas son Echinocactus, Ferocactus, Gymnocalycium, Opuntia y Mammillaria.

Las suculentas, como las Euphorbias, se parecen mucho a los cactus y, a menudo se colocan en el mismo grupo de productos. Es fácil detectar la diferencia. En las Euphorbias los pinchos  y espinas crecen directamente del cuerpo verde de la planta, mientras que en los cactus que crecen fuera sobre una areola – las partes más gruesas / planteadas en el cuerpo verde.

La palmera albina, única en el mundo

Conocida como «palmera albina» o «palmera bicolor», se trata de un excepcional espécimen de palmera canaria (Phoenix canariensis) localizada en el barrio de Mirca en Santa cruz de la Palma.

palmera varigada

Si bien ya resultan sorprendentes y exóticas las palmeras, más aún si ésta es de colores y única en el mundo. Éste ejemplar presenta una sorprendente y llamativa combinación de colores verde y amarillo debido a la ausencia de clorofila en sus hojas, lo que lo convierte en una variedad extremadamente sensible, un fenómeno botánico poco común que ha sido objeto de estudio por profesores universitarios y botánicos y cuyos intentos por reproducir todavía no han dado resultado.

La planta del mes: La rosa

La rosa, que simbolizan el amor, la pasión, la unidad y la amistad, se originan en el hemisferio norte, particularmente en China y Europa. El nombre de «rosa» se deriva de la palabra celta ‘Rhodd’, que significa «rojo”, muchas rosas tenían originalmente flores rojas, pero los productores han sido capaces de crear todo tipo de colores. Lo más común es la rosa, pero también destacan los colores naranja, amarillo y blanco.

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La producción de rosas

Las rosas como planta de interior son relativamente nuevas. Las plantas se producen en grandes viveros modernos en los que se cultivan en grandes cantidades. El proceso de corte hasta el producto terminado tiene una duración de 14 a 16 semanas y se controla cuidadosamente con el fin de entregar una planta lo más saludable posible.

Lo que debe buscar al comprar rosas

Las rosas en maceta se clasifican según el tamaño del recipiente, el diámetro, la densidad de la planta, el número de brotes, la madurez y, por supuesto, el color. Vienen en una variedad de formas diferentes: mini, estándar y trepadoras. Al comprar, comprobar que la planta está libre de plagas y enfermedades. Las enfermedades más comunes son el moho (capa blanca en la hoja o tallo) y pulgones. Si las flores u hojas están dañadas o defectuosas, esto se debe generalmente por el transporte y almacenamiento. Si la planta tiene hojas amarillentas, es debido a condiciones demasiado húmedas o demasiado secas.  La Botrytis puede ocurrir si el exceso de humedad (condensación) se deja entre las hojas por un largo tiempo. Es importante comprar una planta que sea demasiado inmadura, en particular durante los meses más cálidos.

Elección de rosas

La rosa se puede utilizar en interiores como planta de interior, pero también se puede colocar en el jardín durante el verano, en maceta, o cultivada en tierra. La amplia variedad de colores y tamaños de flores hace que sea una planta muy popular entre muchos consumidores. Esta popularidad es también gracias a una mejora considerable de la gama y las innovaciones.

La variada gama de rosas, generalmente con una mezcla de colores: rojo, naranja, amarillo, blanco, rosa, lila, salmón, bicolores y/o perfumadas.

Consejos para el cuidado

Con la atención adecuada la rosa dura mucho tiempo. La planta prefiere un punto de intensa luz en interiores y exteriores, y no puede hacer frente a la sequedad: el suelo debe ser siempre ligeramente húmedo.

Hay que abonar con abono especial para rosas, una vez cada dos o tres semanas para que florezca abundantemente durante mucho tiempo.

Retirar con cuidado las flores pasadas, asegúrate de que los brotes no estén dañados.

Cuando la planta ha terminado la floración, la planta puede ser podada hasta aprox. cinco centímetros por encima del suelo y plantarse al aire libre o ser colocadas en una maceta en el balcón o patio.

Cuando se utiliza como planta de jardín, la rosa se debe podar en febrero, hasta 5 cm por encima de la tierra, procurando dejar siempre un brote por rama. La planta florecerá al aire libre de mayo a octubre.