Acerca de Mar Candel

Ingeniero agrónomo. Paisjista.

La agricultura biodinámica

La agricultura biodinámica supone un paso más allá de la agricultura ecológica, aunque incorpora ciertos principios de dudoso fundamento científico. No obstante, quienes la practican afirman que la producción aumenta su calidad. Reconocen el “organismo agrario” como un conjunto donde se deben activar y favorecer las conexiones naturales.

Agricultura-biodinámica

¿Qué es la agricultura biodinámica?

El principio fundamental de la agricultura biodinámica supone entender todo el sistema de forma global. Cada “organismo agrario” es único, por lo que las decisiones y trabajos a realizar se deben determinar de manera individualizada. Entre los principios fundamentales de este tipo de agricultura, destacan:

  • Es fundamental mantener el suelo “vivo” a través de aportes de estiércol de vaca, conocidos como preparado 500 y 501. Se suele enterrar un cuerno de vacuno relleno de estiércol.
  • Utiliza extractos de plantas (fitoterapia) o incluso preparados a base de estiércol para pulverizar los cultivos.
  • Rechaza el empleo de productos químicos de síntesis.
  • La rotación de cultivos se realiza con el objetivo de enriquecer el suelo y minimizar su laboreo.
  • Los insumos necesarios deben generarse dentro de la explotación agraria, por lo que se deben tener animales para labranza y para obtener los preparados. Muchas explotaciones agrarias no siguen al pie de la letra este principio, sino que adquieren los preparados a través de cooperativas biodinámicas, lo que favorece los vínculos y el desarrollo local.
  • Consideran importantes las influencias lunares y estelares. Los ciclos astronómicos determinan los momentos en que deben realizarse labores como la poda, la plantación, etc.

Este último punto es el que genera mayor controversia. Aunque, algunos científicos apuntan a la influencia de la luna llena sobre el crecimiento de algunas plantas (ya que la iluminación de la luna llena puede afectar a la respuesta a la luz de la planta), no se ha demostrado que la alineación de los planetas y los astros afecten de forma representativa al desarrollo de las plantas.

¿Quién fue el impulsor de la agricultura biodinámica?

El término de agricultura biodinámica fue acuñado por el filósofo Rudolf Steiner a principios del siglo XX. Bajo este concepto desarrolló los principios y las condiciones que debían tenerse en cuenta para cultivar de forma biodinámica y para evitar la pérdida de la calidad nutritiva de los alimentos. “…Se trata de una cuestión eminentemente cósmico-terrestre», afirmaba.

Si bien algunas de sus palabras y teorías tienen cierto aire místico y espiritual y en ocasiones carecen de fundamentos científicos, otros principios son ecológicamente y agrícolamente aceptables.

¿Cuál es la situación actual de la agricultura biodinámica en nuestro país?

Actualmente en España existe una asociación de agricultura biodinámica y una entidad certificadora, “Demeter”, que se encarga de identificar las explotaciones agrícolas que siguen esta filosofía.

Algunas bodegas de vinos y cavas de nuestro país están certificadas bajo este sello. Cada una aplica la agricultura biodinámica en función de sus necesidades, sin embargo, algo que es común a todas, es su respeto al entorno y la utilización de prácticas que ya utilizaban sus antepasados. Afirman que las producciones han mejorado y que se consiguen vinos de gran calidad. Muchas de esas bodegas trabajan junto a las universidades para analizar en términos científicos los beneficios de este tipo de agricultura. Sin embargo, estos estudios llevan realizándose desde hace pocos años, por lo que las conclusiones son prematuras.

Lo que sí está claro es que este tipo de agricultura utiliza prácticas tradicionales muy relacionadas con los recursos disponibles en el entorno y de respeto a la naturaleza que son más que convenientes. Respecto a los principios más filosóficos y místicos se puede escribir mucho (y de hecho se ha escrito) pero no existen conclusiones objetivas al respecto.

Referencias:

Pujanza de vinos biodinámicos, más sabor a terruño. Matas, R. Revista Enovitivultura Nº25. 31-39. Diciembre 2013.

Tratado de Fitotecnia General. Urbano, P. Ed. Mundiprensa 1.992.

Principios de la Agricultura Biodinámica. Blog Espores. Jardí Botànic Universitat de València.

Asociación de Agricultura Biodinámica de España.

Certificadora ‘Demeter’

 

 

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Gramíneas en el jardín II

Si en el anterior post os contaba el potencial estético de las gramíneas en el jardín, y cómo cada vez son más frecuentemente incorporadas en los diseños de jardines, hoy queremos mencionaros algunas variedades que pueden funcionar perfectamente en vuestro jardín.

Brought To The Surface

Un problema que pueden presentar las gramíneas en el jardín es su rápida diseminación y expansión en el medio natural (especialmente en jardines en entornos naturales), compitiendo con otras plantas autóctonas y creando desequilibrios ecológicos. Para ello es importante escoger plantas autóctonas o algunas exóticas poco invasoras. Aquí tenéis algunas que podéis utilizar. Sus colores que varían de los verdes a los amarillos y sus espigas flexibles y delicadas aportarán mucho movimiento a vuestro jardín.

Festuca glauca 2

 

Festuca glauca: gramínea de unos 30cm de altura cuyas hojas adquieren un tono azulado durante el invierno. Requiere una ubicación soleada creciendo en todo tipo de suelos, siendo secos y con buen drenaje. Además la sequedad acentúa su reflejo azulado. Es muy resistente al frio. Admite podas de rejuvenecimiento. Se utiliza en borduras y parterres.

 

Stipa tenacissima

 

Stipa tenacissima: conocida como esparto, forma una densa mata que llega a alcanzar 1m de altura. Se distribuye de forma natural por el mediterráneo occidental. Tolera exposiciones soleadas, poco riego y suelos calizos pobres. Tradicionalmente se ha utilizado para elaborar cestas, cuerdas, alpargatas…

 

 

Hyparrhenia hirta

 

Hyparrhenia hirta: Gramínea que supera el metro de altura con espigas largas y de amarillo intenso. Vive en zonas secas, soleadas, generalmente la podemos encontrar se forma natural en márgenes de caminos y taludes. Florece en primavera y en función de las condiciones puede permanecer en flor hasta bien entrado el otoño.

 

 

Carex pendula

Carex pendula: Gramínea de hojas verdes que requiere poco mantenimiento y es tolerante a bajas temperaturas. Alcanza los 50- 60 cm de altura. Al contrario que las anteriores, prefieren suelos ligeramente más húmedos y exposición semisoleada. Sus flores, en espigas, parecen que cuelguen.

 

 

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Gramíneas en el jardín I

Las gramíneas son especies que mientras en Europa son muy utilizadas por su enorme plasticidad, sus colores y su bajo mantenimiento, en nuestro país no han sido muy tenidas en cuenta cuando se diseñaba o se planificaba la creación de un jardín. Por suerte, esta tendencia está cambiando y cada vez más productores y paisajistas las incorporan a sus diseños y catálogos.

Gramineas

Las gramíneas son especies pertenecientes a la familia de las poaceas que se caracterizan por su porte generalmente herbáceo. En términos económicos esta familia es una de la más importante a nivel mundial, debido a que son de donde provienen los principales alimentos que comemos (cereales, harinas, etc.). Sin embargo su presencia como variedades ornamentales no es tan frecuente, especialmente en nuestro país.

Las gramíneas como plantas de jardín.

Las gramíneas son utilizadas junto con otras vivaces para crear macizos vegetales de gran plasticidad y color. Sólo hay que revisar los trabajos de paisajistas como Piet Oudolf para ver las posibilidades de estas especies a nivel estético. Además, si tenemos en cuenta su rápido crecimiento e implantación y el bajo mantenimiento y riego que requieren, parecen perfectas para cualquier jardín.

Sin embargo, lo que por un lado pueden parecer ventajas, se convierte en una amenaza ecológica cuando existe un desconocimiento de las especies con las que se trabaja. Su rápida implantación, su estrategia diseminativa y el bajo mantenimiento hace que aquellas especies exóticas y potencialmente invasoras se expandan en el medio natural de forma muy rápida, convirtiéndose a veces en incontrolable. Esto ocurre porque cuando las condiciones climáticas son favorables, no hay nada que las pare. Casos como la expansión de Cortaderia o Ampelodermos son muy conocidos e incluso investigaciones en desarrollo están analizando su influencia en los incendios forestales.

¡Pero que no cunda el pánico! Por suerte cada vez más profesionales, conocedores de los riesgos ecológicos, analizan y estudian el comportamiento de muchas de las especies autóctonas y exóticas no invasoras, experimentando su funcionamiento junto a otras especies y su valor paisajístico. Lo mejor es que recurráis a profesionales que os aconsejarán las mejores especies para vuestro jardín.

En el próximo post os detallaremos algunas gramíneas autóctonas y exóticas muy poco invasoras que pueden ser utilizadas en el jardín.

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¿Estas hortalizas son lo que parecen? (y II)

Siguiendo la línea de nuestro último post, os tremos más variedades hortícolas curiosas, que aportan originalidad a cualquier plato. 

Hortalizas-curiosas2

Las singularidad de estas variedades de hortalizas es que presentan colores y texturas muy diferentes a las que estamos acostumbrados.

Rábanos oscuros

Rábanos

Pimientos de colores…y que no parecen pimientos!

Pimiento (1)

…y más tomates!

Tomates-2

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¿Estas hortalizas son lo que parecen? (I)

Si algo bueno tiene el boom gastronómico que estamos viviendo es que cada vez más gente conoce la multitud de variedades hortícolas que existen. Los programas de cocina en televisión cada vez son más populares y ya no es raro encontrar zanahorias y acelgas de colores, berenjenas chinas o sabrosos tomates de un intenso verde.

Hortalizas-curiosas1

Los colores, las texturas y las formas se tienen en cuenta para elaborar nuevos platos y los productores lo tienen en cuenta para el desarrollo de nuevas variedades.

Aquí os dejamos algunas variedades, que aunque no son fáciles de encontrar en nuestro país, seguro que os sorprenden.

Empezamos por tomates….

Tomates-

 

¿Qué os parecen estos calibacines?

Calabacín-322x190

 

¿Y estas berenjenas?

Berenjenas

Como veis hay multitud de variedades que pueden aportar un toque original a nuestros platos. Si os animáis a probarlas o cultivarlas os invitamos a que nos contéis qué os parecen!!

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Jaboticaba o el árbol que le crecían frutos del tronco

Aunque suene extraño, sobretodos a los que vivimos lejos de los ecosistemas tropicales, existe un árbol al que le crecen frutos del tronco de forma muy espectalucar, ¿Queréis saber un poco más de él?

Jabuticaba_Myrciaria cauliflora

Jabuticaba_Myrciaria cauliflora_floresLa jaboticaba (Myrciaria cauliflora) es un árbol perennifolio nativo de Brasil. Es una especie cauliflora, término botánico que define las plantas cuyas flores y frutos crecen directamente desde el tronco. Si bien seguro que todos conocemos otras especies caulifloras como el algarrobo (Ceratonia siliqua), la papaya (Carica papaya), el cacao (Theobroma cacao) o algunas variedades de Ficus, ésta es quizá la más espectacular.

En Brasil es conocido como el árbol de la uva por su fruto de piel oscura y pulpa blanca, dulce y jugosa que recuerda a la uva. Generalmente alcanza los 4 o 5 metros de altura y sus hojas, de color verde oscuras son de forma elíptica. Sus flores blancas crecen en racimos en el tronco y las ramas.

Crece de forma óptima en suelos profundos, ligeramente ácidos y bien drenados a pleno sol o en semisombra. Requieren altos niveles de humedad y aunque prefieren climas libres de heladas pueden tolerar alguna ocasional aunque no toleran, en general, temperaturas por debajo de -3ºC.

 Un aspecto a tener en cuenta es que es un árbol de crecimiento lento y no es hasta los 7 años cuando empiezan a dar frutos.

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El frutipan, el fruto de la esperanza

Para muchos el frutipan (Artocarpus altilis) es el cultivo tropical que puede acabar con el hambre en las zonas más pobres del planeta. De alto valor nutritivo y fácil mantenimiento lo convierten en una esperanza para muchas zonas donde el desarrollo de otros cultivos es muy complicado.

Frutipan 

El frutipán o árbol del pan (Artocarpus altilis) es un árbol perennifolio procedente del pacífico occidental. Son una de las principales especies de los sistemas agroforestales de Oceanía, y actualmente se cultiva a lo largo de todo el trópico.

¿Cómo es?

Frutipan arbolEste árbol puede llegar a pasar los 20 m de altura. Sus hojas son grandes, entre 20-60 cm, y muy lobuladas. Sus flores son monoicas, con flores masculinas y femeninas en el mismo individuo. El fruto generalmente es redondo-ovalado de color verde y pulpa blanca o crema. El peso del fruto y la variedad de las semillas varía en función de la variedad, aunque estas normalmente no se utilizan para su propagación. La propagación se realiza mediante brotes o esquejes de raíz.

Una de las cualidades que lo hace muy interesante su cultivo en las zonas tropicales es que es capaz de soportar un amplio abanico de condiciones edafoclimáticas y periodos de sequía y fuertes tormentas tropicales. Sin embargo, su óptimo lo alcanza en a una altitud de 600-650m, con una precipitación anual de 1500-3000mm y una temperatura entre 21-32 °C. Cuando las temperaturas suben superan los 40ºC o bajan de 5ºC minimizan mucho su producción.

¿Qué lo hace tan especial?

Frutipan frutoUna de las características que hacen a este árbol tan especial es que su fruto es considerado un alimento de subsistencia, es decir, es un alimento básico comparable al arroz o la patata, que además se puede cultivar sin excesivo mantenimiento en zonas climáticas donde otros cultivos no pueden desarrollarse. Se puede consumir crudo o cocinado, es rico en carbohidratos, tiene bajos niveles de grasa y su contenido en azúcares moderado. Es una fuente de fibra dietética, potasio, calcio, y magnesio. Las semillas, además, son comestibles y se pueden hervir, tostar, o moler en harina.

En los años 70 el Jardín botánico tropical de Estados Unidos (NTBG) inició la recogida de cientos de variedades y documentación sobre los métodos tradicionales de cultivo. Fruto de este trabajo y con ayuda de otros socios, en 2009 pusieron en marcha la campaña “Global Hunger” cuyo objetivo es la distribución global de este árbol con el objetivo de reducir el hambre en las zonas más desfavorecidas. Desde entonces más de 30 países como Ghana, Haití o Kenia han recibido más de 40.000 árboles.

Fuente: National Tropical Botanical Garden (NTBG)

 

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Kokedamas y los jardines de cuerdas

La Kokedama (traducción “bola de musgo”) es una técnica de jardinería original de Japón que consiste en cultivar plantas en una bola de musgo. A estas plantas se les conoce como los bonsáis de los pobres (por su menor coste), aunque internacionalmente se conocen como kokedamas…¡y cada vez están más de moda!

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La Kokedama es una variante de la técnica de bonsái con la que comparte la esencia de intentar reproducir la naturaleza en un pequeño espacio y disfrutarla en casa. La gran diferencia con los bonsáis es que la planta no deja de crecer y por tanto cada vez necesitará una bola de musgo de mayor tamaño.

A pesar de ser una técnica muy antigua, en los últimos años está experimentando un gran auge y cada vez es más común verlas en restaurantes, mercados, tiendas o espacios creativos. Uno de sus impulsores ha sido Fredor Van der Valk quien gracias a sus “jardines de cuerdas” (stringgarden) es conocido como el artista contemporáneo de las Kokedamas. Aquí os dejamos alguno de sus singulares jardines…¡en el próximo post os contaremos cómo hacer vuestras propias kokedamas!

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Perovskia atriplicifolia

La Perovskia atriplicifolia es conocida como la savia rusa y es una de las plantas arbustivas que más color aporta a nuestro jardín en otoño.

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De alto valor ornamental la Perovskia atriplicifolia es un arbusto que alcanza el 1,5m de altura y que desde finales de verano hasta entrado el otoño dispone de pequeñas flores de color lila azulado que se agrupan en panículas. Son geniales para borduras, macetas o macizos.

Su mantenimiento es muy sencillo, requieren muy poco riego y exposición soleada pero necesitan que el suelo esté bien drenado. Al ser una planta procedente del clima frio tolera las bajas temperaturas y las heladas. El único inconveniente es que como tienen gran tolerancia a las condiciones adversas, en ocasiones impiden que otras planta compitan con ellas.

Tanto por sus colores como por su porte, aportan un aire asilvestrado a cualquier jardín. Aquí os dejamos una selección de ideas que hemos encontrado sobre cómo podéis introducir esta planta en vuestro jardín o terraza.

 

 

 

 

 

 

 

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La Quinoa una alternativa a los cereales

Seguramente en los últimos tiempos habréis oído hablar de la Quinoa, cuyo uso para platos culinarios está en auge. Probablemente la designación de la FAO del año 2013 como año internacional de la quinoa incidió en el aumento de su popularidad. La NASA también la recomienda como un excelente alimento a sus astronautas. Hoy os contamos su origen, sus características y sus usos.

Quinoa

La quinoa (Chenopodium quinoa) es una planta autóctona de los Andes y durante miles de años ha sido uno de los principales cultivos de Bolivia, Perú o Ecuador debido a que ha sido ingrediente básico de las dietas de la mayoría de culturas andinas.

¿Cómo es?

La quinoa es una herbácea que puede alcanzar más de dos metros y medio de altura. Sus hojas, alternas, son de forma triangular y con bordes ligeramente dentado. Sus pequeñas flores sésiles y desprovistas de pétalos se disponen en racimos que emergen en el extremo terminal de la planta. El fruto es un aquenio que encierra la semilla (el grano) que es lo que principalmente se consume (previa eliminación del sabor amargo) por su riqueza nutritiva.

¿Cómo se cultiva?

La quinoa es una planta muy dinámica que puede crecer en diferentes condiciones edafoclimáticas. Generalmente es un cultivo de secano cuyo ciclo varía entre 4 y 8 meses (lo normal de Agosto a Diciembre) en función de la variedad y de la altura sobre el nivel del mar a la que se cultiva. Resiste al frio y sus necesidades hídricas son muy variables en función del momento del ciclo vegetativo en que se encuentre y de las variedades. En nuestro país se ha investigado su introducción como alternativa a los cereales y aunque la planta se adapta vegetativamente a las condiciones edafoclimáticas, en cuanto a producción parece que no se llegan a obtener los rendimientos deseados.

Usos

Su principal uso es culinario, sus semillas (la parte de la planta que más se consume) son excelentes sustitutas de los cereales debido a su mayor contenido proteico y a su riqueza en omega 6 y omega 3. Su valor calórico es muy similar a los cereales y aunque contiene más grasas, éstas son en su mayoría insaturadas. Cada vez es más habitual encontrarla en tiendas y supermercados, y es muy fácil de cocinar para utilizarla, por ejemplo en ensaladas. Otros usos por los que destaca la quinua es como alimento forrajero o como combustible.

Debido a su creciente popularidad se está aumentando la superficie de cultivo en los países andinos. De hecho, se está alertando que debido al alto precio que alcanza la quinua en el mercado internacional, se están perdiendo técnicas de cultivo ancestrales en favor de alcanzar altas productividades. Algunos, incluso afirman que el consumo interior de quinoa en estos países está disminuyendo.

 Referencias

 

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